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Rede Tiberius Gracchus zu den Ackergesetzen

Rede des Tiberius Gracchus 133 v Chr in Rom in der Römischen Volksversammlung zu den Ackergesetzen. Diese Rede ist durch den Geschichtsscheiber Plutarch überliefert. Viele römische Soldaten verarmten, als sie von fremden Kriegen nach Rom zurückkamen. Tiberius setzte sich dafür ein, dass jeder, der als Soldat für Rom kämpfte, auch ein Stück Land besitzen sollte, das ihm nach seinem Militärdienst als Lebensgrundlage diente. Man weiss nicht, ob die Rede in diesem Wortlaut gehalten wurde. 

 

Die wilden Tiere, die Italien bevölkern, haben ihre Höhlen, und für jedes von ihnen gibt es eine Lagerstätte, einen Schlupfwinkel. Die Männer aber, die für Italien kämpfen und ihr Blut vergiessen, haben nichts als Luft und Licht; unstet, ohne Haus und Heim ziehen sie mit Kindern und Frauen im Land umher. Die Feldherren lügen, wenn sie in der Schlacht ihre Soldaten aufrufen, Gräber und Heiligtümer gegen die Feinde zu verteidigen: Keiner von diesen armen Römern hat ja einen väterlichen Altar, keiner ein Grab seiner Ahnen. Für Wohlleben und Reichtum anderer kämpfen und sterben sie. Herren der Welt werden sie genannt – in Wirklichkeit gehört ihnen aber kein Krümel Erde (1)
 
 Soll nicht nur das, was den Menschen gehört, von den Menschen geteilt werden? Ist ein Mann, der nicht in der Lage ist zu kämpfen, für sein Land nützlicher  als ein Soldat? Ist ein Bürger einem Sklaven unterlegen? Ist ein Fremder oder jemand, der ein Stück Land besitzt, der beste Patriot? Ihr habt durch den Krieg die meisten eurer Besitztümer gewonnen und hofft, den Rest des bewohnbaren Globus zu erwerben. Aber jetzt ist es nur eine Gefahr, wenn Sie den Rest durch Tapferkeit gewinnen oder ob Sie durch Ihre Schwäche und Zwietracht dem beraubt werden, was Sie von Ihren Feinden haben. Wenn Sie also in Aussicht auf solche Erwerbe spontan und aus freien Stücken herauskommen müssen, geben Sie diese Länder denen, die Kinder für den Dienst des Staates erziehen. Opfere keine große Sache, während du nach einer kleinen strebst, besonders, weil du keine verächtliche Entschädigung für deine Ausgaben auf dem Land bekommst, in freiem Besitz von fünfhundert Jugera für immer und wenn du zweihundertfünfzig Söhne hast mehr für jeden von ihnen. (2)

 
  Die Person eines Tribuns, ich erkenne an, ist heilig und unantastbar, 3 weil er dem Volk geweiht ist und ihre Interessen unter seinem Schutz nimmt. Aber wenn er diese Interessen verläßt und zum Unterdrücker des Volkes wird; wenn er ihre Privilegien zurückzieht und ihre Wahlfreiheit wegnimmt; durch diese Handlungen beraubt er sich selbst, denn er hält nicht länger die Absicht seiner Beschäftigung aufrecht. Andernfalls, wenn ein Tribun das Kapitol abreißen und die Docks und Marineläden verbrennen sollte, konnte seine Person nicht berührt werden. Ein Mann, der solche Dinge tun sollte, könnte immer noch ein Tribun sein, obwohl er ein Schurke ist; aber wer die Vorrechte des Volkes vermindert, hört auf, ein Tribun des Volkes zu sein. 3
  Erschreckt es Sie nicht zu denken, dass ein Tribun einen Konsul einsperren könnte, und dass das Volk es nicht in seiner Macht hat, einem Tribun seine Autorität zu nehmen, wenn er sie gegen diejenigen einsetzt, die es gegeben haben? Denn die Volkstribunen sowie die Konsuln werden vom Volk gewählt. Königliche Regierung scheint alle Autorität in sich zu verstehen, und Könige werden mit den schrecklichsten Zeremonien geweiht; doch die Bürger vertrieben Tarqin, als seine Verwaltung ungerecht wurde, und für die Beleidigung eines Mannes wurde die alte Regierung, unter deren Schirm Rom errichtet wurde, vollständig abgeschafft. 4
  Was ist in Rom so heilig und ehrwürdig wie die Vestalinnen, die das ewige Feuer halten? Aber wenn einer von ihnen die Regeln ihrer Ordnung verletzt, wird sie lebendig begraben. Für diejenigen, die der Götter schuldig sind, verlieren sie diesen heiligen Charakter, den sie nur um der Götter willen hatten. So kann ein Tribun, der die Menschen verletzt, auf dem Konto des Volkes nicht heilig oder unantastbar sein. Er zerstört jene Kraft, in der allein seine Stärke lag. Wenn es nur für ihn ist, von einer Mehrheit von Stämmen mit der Tribunalautorität ausgestattet zu werden, ist es nicht mehr für ihn, durch das Wahlrecht von ihnen alle abgesetzt zu werden? Was ist heiliger und unantastbarer als die Opfergaben in den Tempeln der Götter? dennoch gibt niemand vor, die Menschen daran zu hindern, sie zu benutzen oder sie zu entfernen, wann immer sie wollen. Und in der Tat, dass das Büro der Tribune nicht unantastbar oder unwiderruflich ist, scheint es, dass mehrere es freiwillig niedergelegt haben oder auf ihren eigenen Antrag entlassen worden sind. 5
 
Anmerkung (1). Von den Reden der Gracchen sind nur wenige Fragmente überliefert, und zwar hauptsächlich durch Plutarch. Zweifellos gab es in den verlorenen Büchern des Livius viele schöne Passagen, über die Generationen von Gelehrten geklagt haben. 
Anmerkungen (2). Plutarch sagt, dass diese Rede von Tiberius Gracchus "das Volk mit begeisterter Wut erfüllte und keiner seiner Gegner vorgab, ihm zu antworten." 
Anmerkungen (3). Tiberius, der einen seiner Kollegen, einen Tribun, abgesetzt hatte, verursachte Beleidigung dadurch, dass er "dieses hohe Amt seiner Würde beraubt hatte". Er sagte dann Plutarch, "rief die Gemeingüter wieder zusammen", und hielt eine Rede, von dem Plutarch diesen Auszug macht, "als Beispiel der Macht und Stärke seiner Beredsamkeit." Die Langhorne-Übersetzung.

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Letztes Update: 27. Dezember 2017